Wie können Start-Ups ihre Wirtschaftlichkeit steigern?

Wie können Start-Ups ihre Wirtschaftlichkeit steigern?

Die Start-up-Szene hat einen großen Hype ausgelöst und die Arbeitswelt nachhaltig verändert. Immer mehr Menschen träumen von einem eigenen Unternehmen und den Vorzügen der Selbstständigkeit. Das Resultat ist ein zunehmend harter Konkurrenzkampf zwischen den Gründern und oftmals kleiner werdende Marktnischen. Die effektive Steigerung der Wirtschaftlichkeit ist deshalb unverzichtbar, um sich als Start-up auf dem Markt etablieren zu können und dauerhaft Erfolg zu haben. Dabei geht es vor allem auch um die Auswahl geeigneter Büroflächen und den Kostenfaktor Miete. Daran anknüpfend gilt es zusätzliche Maßnahmen zu ergreifen, mit denen sich die Wirtschaftlichkeit optimieren lässt. (mehr …)

Worauf Start-Up Gründer bei der Homepage achten müssen

Worauf Start-Up Gründer bei der Homepage achten müssen

Spätestens wenn der erste Stress der Gründungsphase abgeschlossen ist, geht es daran, die Basis für die Vermarktung von eigenen Produkten und Leistungen zu verbessern. Das Brand Building und das Marketing läuft natürlich in der heutigen Zeit vor allem über das Internet. Mit einer guten Homepage hat man nicht nur die Visitenkarte im Internet, sondern kann auch, je nach Branche, mit dem direkten Vertrieb über das Netz beginnen. Viele Gründer sind große Experten auf ihrem eigenen Feld und ein Experte für das Online Marketing oder Webdesign ist gerade in den ersten Monaten nur selten im Budget vorhanden. Worauf muss also geachtet werden, wenn man die erste Version einer Homepage ins Web stellt? Wo liegen die Feinheiten und wo die Stolpersteine?

Die eigene Homepage – was muss sie in der Basis erfüllen?

Eine Seite im Internet ist heute mehr als nur eine einfache Plattform für die Werbung oder die Vermarktung von Produkten. Sie ist der Ausgangspunkt für erfolgreiches Marketing im Netz und der Ort, an dem die Besucher im besten Fall immer landen, wenn sie irgendwo im Web Informationen über das eigene Unternehmen gefunden haben. Daher erfüllt die Seite natürlich auch wichtige Aufgaben rund um das Brand Building. Es beginnt daher schon mit der Nutzung der eigenen Corporate Identitiy (CI) beim Aufbau der Homepage. Die Nutzung von Farben, Formen und Schriftarten sollte einheitlich sein, wann immer man den Außenkontakt anstrebt. Das gilt auch für das Design der Webseite, das in eben dieser CI gehalten werden sollte.

Selbst dann, wenn die Homepage in den eigenen Überlegungen für das Marketing vorerst keine größere Rolle spielt, sollte man sich für die Zukunft aufstellen. Ehe beispielsweise alle Anstrengungen rund um die Suchmaschinenoptimierung einen eindeutigen Nutzen zeigen kann ohnehin eine ganze Weile vergehen. Von Anfang an sollte daher auf gute Inhalte gesetzt werden. Worum geht es im Unternehmen? Wer sind die beteiligten Personen? Was ist die Philosophie? Gerade dann, wenn die Seite beispielsweise auch dafür genutzt wird, neues Personal zu finden, müssen hier hochwertige Informationen mit einem entsprechenden Mehrwert verbunden sein.

Marketing und rechtliche Aspekte bei der Webseite für Start-Ups

Es gibt einige Bereiche einer Homepage die zur absoluten Pflicht gehören. Da wäre zum Beispiel das Kontaktformular, mit dem die Besucher bei Fragen oder Anregungen mit dem Unternehmen in Kontakt treten können. Noch ein wenig wichtiger ist aber das Impressum. Hier sind alle rechtlich relevanten Daten hinterlegt. In Deutschland gibt es eine Impressumspflicht, daher sollte man ein entsprechendes Tool nutzen, um sich alle wichtigen Daten anzeigen zu lassen und diese dann auf der eigenen Homepage ausfüllen.

Langfristig sollte die Webseite auch dann, wenn sie in den ersten Monaten des Unternehmens keine große Rolle spielt, stets gepflegt werden. Durch hochwertige Inhalte entsteht über die Zeit eine positive Platzierung, die im Anschluss in alle Maßnahmen des Online Marketing eingebunden werden kann. Themen wie die Suchmaschinenoptimierung und Social Media Marketing werden für jedes Unternehmen irgendwann von Bedeutung. Wer von Anfang an auf diese Grundlagen setzt, hat später entsprechende Vorteile zur Verfügung.

Wettbewerbsvorteil für junge Startups durch Auslagerung von Routineaufgaben

Wettbewerbsvorteil für junge Startups durch Auslagerung von Routineaufgaben

Für junge Gründer ist das Behaupten am Markt ein echter Kraftakt. Ohne Networking, eine innovative Idee und effektives Marketing gehen viele Startups nicht ins dritte Geschäftsjahr und fahren bis dahin vor allem rote Zahlen ein. Mit einem einfachen Trick verschafft ihr euch einen Wettbewerbsvorteil, der ab dem ersten Tag für mehr Zeit für Entwicklung eines Markenimages und das Kerngeschäft sorgt.

Startschwierigkeiten fast aller Startup-Gründer

Direkt von der Uni in das Unternehmerleben einzusteigen, ist der Traum vieler junger Entwickler, Macher und Marketing-Genies. Der Markt für neue, innovative Produkte ist da. Mit einem Wahlmodul zu Wirtschaftsthemen habt ihr euch auf die Aufgaben vorbereitet, die auf euch zukommen. Ein Startbudget ist angespart oder ein Investor gefunden. Doch bereits nach wenigen Monaten Tätigkeit wird klar, das Unternehmen wächst nicht so, wie es sollte. Die tägliche Routine hält euch davon ab, euch mit Kundenwünschen und Feedback zu beschäftigen. Die Suche nach Liefer- und Logistikpartnern und Partnerunternehmen in der Branche geht nur schleppend voran. Woran liegt das?

Eines der Probleme, mit denen alle Startups zu kämpfen haben ist, dass Gründer zunächst gemeinsam mit einem übersichtlichen Team alle Posten ausfüllen müssen, die in einem Unternehmen dutzende Menschen beschäftigen. Überstunden für Abrechnungen und das Bearbeiten von Mails sind keine Seltenheit. Immer wenn doch einmal Zeit frei wird, klingelt das Telefon. Ein digitales Sekretariat löst dieses Problem.

Zeit gewinnen durch externe Anrufannahme

Die Zeit, die wir am Telefon im Gespräch mit Kollegen, Kunden und Lieferanten verbringen, scheint kürzer als sie tatsächlich ist. Mehrere Arbeitsstunden pro Woche verbringen Startup-Gründer am Telefon. Längst nicht alle dieser Gespräche sind dringend und nur die wenigsten müssen so ausführlich geführt werden. Ein ausgelagertes Sekretariat, wie es von eBuero angeboten wird, ergibt daher vor allem für kleine Unternehmen zu Beginn der Tätigkeit Sinn. Die ständige Erreichbarkeit wirkt professionell und verschafft euch Zeit, die das Unternehmen dringend benötigt.

Outsourcing genießt keinen guten Ruf. Schließlich wollen wir alles allein machen und den Kunden zeigen, bei uns sitzen die Profis, die Erfolg und Kundenkontakt verbinden können. Alle Unternehmen benötigen jedoch einen Empfang, der für sie Telefonate koordiniert. Mit eBüro erfahren Kunden nie, dass diese Aufgabe outgesourcet wurde. Das Sekretariat nimmt die Anrufe freundlich und kompetent entgegen und lässt euch in Echtzeit per App, Mail oder SMS wissen, worum es bei dem Telefonat geht. Ihr ruft einfach zurück, wann immer ihr Zeit findet. Wichtige Telefonate werden so in wenigen Minuten geklärt. Viele Telefonate bedingen jedoch gar keinen Rückruf. Sie sollten euch nur wissen lassen, dass eine Lieferung eingetroffen ist, oder ein Großkunde eine Bestellung fertig macht.

Mehr Zeit für das eigentliche Geschäft

Die Zeit, die ihr durch den Service von eBüro spart, wird an allen anderen Stellen im Unternehmen benötigt. Für neue Startups ist es essentiell, sich einen Namen zu machen. Das gelingt nur durch eine starke Positionierung, Networking, sinnvolle Nutzung der sozialen Netzwerke, Werbekampagnen und Messeauftritte. Wenn ihr jede Stunde, die ihr sonst am Telefon verbringen würdet in diese Maßnahmen steckt, schließt ihr schon bald zu erfolgreicheren Konkurrenten auf und überholt souverän.

Gut zu wissen: Auch Rechnungsstellung und Lagerhaltung können an externe Dienstleister ausgelagert werden. Eure Kunden interessieren sich nicht dafür, von wo versendet wird und wer ihre Rechnung ausfüllt und archiviert. Sie wollen persönlichen Service, einen festen Ansprechpartner und ein gutes Produkt. Diese Aufgaben kann euch niemand abnehmen.

Direkt von der Uni weg ein Unternehmen gründen – ein Überblick

Direkt von der Uni weg ein Unternehmen gründen – ein Überblick

Unternehmerisches Wissen und die für eine Unternehmensgründung nötigen Kompetenzen werden an deutschen Universitäten nicht standardmäßig vermittelt. Einerseits. Andererseits finden diejenigen, die sich weichlich dafür interessieren, auch die entsprechenden Kurse und Seminare. Denn die sind zwar nicht Bestandteil des normalen Curriculums, werden aber dennoch angeboten. Nur: Was lernt man da überhaupt? Und was muss man beachten, wenn man ein Unternehmen gründen will? (mehr …)

Intelligente Reiseaccessoires für GründerInnen

Intelligente Reiseaccessoires für GründerInnen

Wer immer unterwegs ist und dabei dauerhaft erreichbar sein muss, muss seinen Lebensalltag so smart und effizient gestalten wie nur möglich. Wir haben untersucht, welche Komponenten für einen Produkteinkauf essentiell sind und welche smarten Helfer derzeit mit genau diesen Lösungen den Markt erobern.

Worauf besonders junge GründerInnen beim Produkteinkauf achten, kann man unter anderem am Wandel des e-Commerce Marktes hin zum Virtual Commerce (V-commerce) sehen. V-commerce oder auch Digitally Native Vertical Brand (DNVB) Unternehmen sind genau die, die ihren Kunden zeitsparendes Onlineshopping gewährleisten und zusätzlich ein luxuriöses aber erschwingliches Lifestyle Produkt schaffen, welches emotional und Content geladen ist. Die big Player sind derzeit Marken wie Caspar, Warby Parker und Horizn Studios. Sie alle setzen auf starke Markenbildung und umgehen dabei den ‘Mittelmann’. So entsteht zwischen Bestellung und Lieferung eine Zeitspanne von wenigen Stunden und ein ‘dabei sein’ Gefühl, dank sehr guter Social Media Kommunikation.

Deutschlandweit erobern Horizn Studios mit ihrem smarten Cabin Trolley den V-commerce Markt als DNVB Unternehmen. Das Angebot trifft einen Nerv – in erster Linie, den der „urbanen Nomaden“, des ‘Worcantioners’ und des Entrepreneurs, die trendbewusst unterwegs sein wollen und idealerweise ihre Smartphones währenddessen aufladen wollen. Mit dem Sympathiebonus des frischen Players bietet Horizn Studios seiner kosmopolitischen Zielgruppe eine Lifestylelösung, die sich vom Wettbewerb alleinstellend unterscheidet. Die Ansprache erfolgt, den Mediengewohnheiten der ‘jungen, kreativen’ entsprechend, über soziale Kanäle, vor allem Facebook und Instagram, eingekaufte Opinion Leader beglaubigen die Authentizität.

Der Bestseller ist der Cabin – Trolley: der Lifestyle Koffer vereint hochwertiges Design mit modernster Technologie. Ein Smart Travel Produkt mit vielen nützlichen Features. Der Koffer verfügt über ein integriertes Ladegerät und wird so zur rollenden Powerbank. Über zwei USB-Anschlüsse können Reisende ihr Smartphone oder Tablet einfach und unkompliziert am Koffer aufladen. Zudem macht der smarte Rollkoffer Schluss mit verlorenem Gepäck. Über ein GPS-Tracking System ist der Aufenthalt des Gepäckstücks via App jederzeit nachvolllziehbar. Zudem kann der Aufenthaltsradius des Gepäckstücks festgelegt werden. Sobald der Reisende sich vom Koffer entfernt, wird sofort via App Alarm ausgelöst.

Zudem haben Horizn Studios bereits 2018 zwei weitere Produkte auf den Markt gebracht. Passend zum Cabin – Trolley sind nun auch der urbane Backpack und der Horizn Travel Hoodie erhältlich. Nachhaltige Performance Materialien treffen hier auf minimalistisches Design. Der Gion-Rucksack ist nicht nur für alle Herausforderungen im City Alltag, sondern auch für den modernen Reisenden designed und entwickelt. Dabei wird er vollständig aus veganen HighTech Materialien hergestellt. Besonders die Produktionsweise der Materialien sehr besonders, denn dieser wird aus recyceltem Kaffeesatz produziert. Materialien aus  Kaffeesatz sind zum einen nachhaltig aber zum anderen auch wasserabweisend und Geruchsresistent.

Ist das der erste Schritt in Richtung veganer Tech-Koffer?

Wie Startup-Gründer ihre Finanzen organisieren können

Wie Startup-Gründer ihre Finanzen organisieren können

Vor einiger Zeit fragte ich Lukas von meinefinanziellefreiheit.com, ob Startup-Gründer ihre Finanzen anders organisieren sollten, als „normale“ Angestellte. Lukas verfasste daraufhin folgenden Gastartikel. Der klassische Weg zur finanziellen Freiheit startet ja typischerweise aus einer unselbständigen Tätigkeit heraus und ist oft durch den Wunsch geprägt aus dem Hamsterrad zu entkommen. Startup-Gründer haben eine andere Ausgangssituation und andere Motivationen, es liegt daher nahe auch das Finanzsetup ein wenig zu justieren, könnte man argumentieren. Ob dies tatsächlich der Fall ist und wo ggf. Anpassungen erforderlich sind, beschreibt der heutige Artikel. Ich freue mich sehr, dass dieser Artikel in Kooperation mit startup-berlin.com entstanden ist und damit auch auf dem Netzwerk der Berliner Startup-Szene erscheint!

Schon in einigen vorherigen Artikeln habe ich das MFF Kontomodell und das entsprechende Finanzsetup für die finanzielle Freiheit zusammengestellt. Zur Übersicht und Wiederholung für all jene, die nicht alle Artikel gelesen haben, seien die wesentlichen Punkte genannt:

Dem Grunde nach ist das MFF Kontomodell und Finanzsetup auch für Startup-Gründer bestens geeignet. Aus meiner Sicht ergibt sich aber in fünf Aspekten der Bedarf für Anpassungen bzw. Ergänzungen. So kann nämlich der spezifischen Chancen- und Risiken-Situation im Gründungsfall Rechnung getragen werden.

1) Strikte Trennung der Startup-Aktivitäten von den privaten Finanzen

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Die Gründung des Startups mag schleichend erfolgen und sich aus der privaten Sphäre heraus entwickeln. Dies kann so beabsichtigt sein – siehe meinen Artikel zum 4-Stunden-Startup – oder auch zufällig passieren.

In jedem Fall ist aber die strikte Trennung der Startup-Aktivitäten von den privaten Finanzen zu empfehlen. Einerseits muss es die oberste Maxime sein, das Privatvermögen vom Schicksal des Startups zu trennen, kann dieses doch (Stichwort fail fast) auch rasch in der Pleite enden. Andererseits wird nur durch die Trennung der beiden Sphären die volle Cash-Flow-Wahrheit hergestellt. Sowohl im Privaten, wie auch beim Startup sind Geldein- und -ausgänge dann klar abgegrenzt. Dies ist ein Wert an sich, werden doch so Quersubventionen vermieden und es wird ein ggf. schwaches Geschäftsmodell rigoros offengelegt.

Um diese strikte Trennung herzustellen, empfehlen sich eine Reihe von Vorkehrungen. Die beste und eleganteste Lösung ist sicher das Start-Up in die Hülle einer GmbH zu packen. Dadurch wird nicht nur eine eigene juristische Person geschaffen, sondern auch ein etwaiger Rückgriff auf den/die Gründer gänzlich ausgeschlossen. Wenn die Gründung einer GmbH (noch) nicht erfolgt, empfiehlt sich jedenfalls die Trennung von Geschäfts- und Privatkonto. Das oben zusammengefasste MFF Kontomodell kann dann für die privaten Finanzen angewendet werden.

2) Notfallfonds

Im MFF Kontomodell ist der Notfallfonds fix vorgesehen. Sinn und Zweck des Notfallfonds ist, unvorhergesehene Ausgaben abzudecken, die bei Nicht-Bezahlung zu erheblichem Nachteil führen. Dabei kann es sich um alle möglichen Schicksalsschläge und Notsituationen handeln. Z.B. plötzlicher Jobverlust in Folge Insolvenz des Arbeitgebers, langer Krankenstand in Folge eines Sportunfalls, teure Getriebereparatur am eigenen Auto das zum Pendeln erforderlich ist, Sturmschaden am Dach des Eigenheims, etc. All diesen Ereignissen ist gemeinsam, dass sie a) unerwartet und nicht planbar sind, b) einen hohen negativen Einfluss auf unsere Finanzen haben und c) doch mit geringer Wahrscheinlichkeit eintreten.

Der Notfallfonds stellt also letztlich einen Puffer für Unvorhergesehenes dar, und soll so Vorsorge gegen Risiken treffen bzw. diese Risiken in Form von Cash-Flow-Belastungen ausgleichen. Startup-Gründer sind, wie schon zuvor erwähnt, einem besonderen Risiko ausgesetzt, nämlich, dass das Startup sich doch nicht zur disruptiven Cash-Cow bzw. dem nächsten Uber entwickelt, sondern kläglich scheitert. Die Konsequenz kann längere finanzielle Dürre für den Gründer bedeuten, bis die wirren der disruptiven Bauchlandung verkraftet sind. Typischerweise empfehle ich das Dreifache der monatlichen Ausgaben als Notfallfonds. Startup-Gründern würde ich eine Verdopplung des Notfallfonds empfehlen, also 6 Monate aus den Mitteln des Notfallfonds überbrücken zu können. Dies soll insb. der Tatsache Rechnung tragen, dass early stage Startups viel riskanter sind, als typische Angestelltenverhältnisse.

3) Private Finanzplanung

Startup-Gründer sind gewohnt einen (mehr oder weniger realistischen) Business Case für ihre Venture aufzustellen. Zwischen Finanzierungsrunden ist eine wichtige Kennzahl stets, wie lange das Geld noch reicht. Genau diese Analyse empfehle ich auch den Gründern für ihren privaten Bereich! Gerade Gründer, die aus einem Angestelltenverhältnis kommen und ihr eigenes early state Startup gründen, werden nicht auf ein üppiges Gehalt + fringe benefits ansprechen können. Vielmehr ist es durchaus wahrscheinlich, dass sich der/die Gründer mit einem bescheidenen Gehalt zufrieden geben müssen. Entsprechend muss sonnenklar sein, wie lange das private Budget ausreicht, um die Gründung des Startups voranzutreiben.

Eine entsprechende private Finanzplanung erlaubt die Cash-Flow-Belastung durch die laufenden Lebenskosten abzuschätzen und so vorauszuplanen, wie lange der Gründer ggf. auch ohne Erfolg und damit einhergehenden Gehaltserhöhungen auskommen kann. Richtigerweise kann man für den Fall, dass sich der Gründer kein angemessenes Gehalt bezahlt auch davon ausgehen, dass er auf Umwegen dem Startup Eigenkapital aus der eigenen Tasche zuführt…

4) Für persönliche Risiken Vorsorge leisten

Wie bereits erwähnt, geht der Startup-Gründer zuweilen ein großes berufliches und finanzielles Risiko ein. In „finance speak“ übersetzt könnte man auch sagen, dass die Cashflows aus dem Startup sehr unsicher bzw. riskant sind. Es leuchtet daher ein, dass zusätzliche Risiken für den privaten Bereich möglichst ausgeschlossen werden sollen. Es soll nicht zu einer zusätzlichen Risikoerhöhung kommen.
Daher rate ich dringend dazu an, sämtliche unwahrscheinlichen, aber besonders gravierenden Risiken entsprechend durch Versicherungen abzudecken. Jedenfalls erscheinen mir eine umfassende Krankenversicherung sowie eine Berufsunfähigkeitsversicherung als angebracht. Sicher ist hier auch ein Beratungsgespräch mit einem unabhängigen Versicherungsexperten gut investierte Zeit!

5) Investments

Wie bereits seit einem Artikel zum Thema Asset Allocation vor rund 1 1/2 Jahren bekannt ist, verfolge ich einen sehr pragmatischen Ansatz zu diesem Thema. Von komplizierten Aufteilungen auf zig verschiedene Asset-Klassen halte ich wenig, auch nehme ich Abstand vor häufigem Rebalancing, da das für den Hausgebrauch meines Erachtens nicht praktikabel ist.

Wichtig für Startup-Gründer ist allerdings, dass das im Startup gebundene Eigenkapital sowie etwaige nachrangige Gesellschafterdarlehen in der Asset Allocation als „risky assets“ berücksichtigt werden müssen. Das mag offensichtlich klingen, doch hat es wichtige Implikationen: i) wird so der Aktienanteil entsprechend niedriger ausfallen und ii) das Portfolio ohne Startup-Eigenkapital wohl eher defensiv ausgerichtet sein. Insgesamt sollte auch im Bereich der Investments nämlich vermieden werden, dass zusätzliche Risiken aufgenommen werden.

Insgesamt zeigt sich also ein sehr interessantes Bild: Während die Grundmechanismen und Systeme für die finanzielle Freiheit auch von Startup-Gründern genutzt werden können, müssen doch einige Justierungen vorgenommen werden. Diesen Anpassungen sind vor allem dort angebracht, wo Risiken für die privaten Finanzen weiter gesenkt werden können. Damit wird der Tatsache entsprechen Rechnung getragen, dass das Startup per se ein großes Risiko für die persönlichen Finanzen darstellt.

Seid ihr selbst Startup-Gründer? Wenn ja, wie organisiert ihr Eure Finanzen? Wie geht ihr mit dem enormen Risiko aus dem Startup um? Habt ihr weitere Tipps und Hinweise? Freue mich sehr auf Eure Kommentare und ggf. weitere Anregungen! Danke.

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